太阳系最小的行星是哪一个(太阳系八大行星哪个最小)

太阳系最小的行星是水星。

深入的了解水星

 

太阳系最小的行星,敢和太阳做邻居,它有哪些特别之处?
 

这个被称为”古怪地形” (Weird Terrain) 的地区形成于水星上卡洛里盆地的对跖点,图片来源:NASA/USGS/JHUAPL

作为太阳系最小和最靠近太阳的行星,水星只比地球的卫星月球稍稍大些。从水星上看太阳的大小是从地球上看太阳大小的三倍,水星上观测的太阳的亮度是在地球上观测太阳亮度的11倍。尽管水星与太阳邻近,由于其致密的大气层,水星并不是太阳系内最热的行星,而与水星相邻的金星获此称号。但水星是运动最快的行星,每88个地球日便绕行太阳一圈。

水星以速度最快的古罗马之神墨丘利为名可谓十分贴切了。

大小与距离

水星半径为1,516英里(2,440米),稍宽于地球宽度的1/3。如果地球像5分硬币一样大,那么水星就有一颗蓝莓的大小。水星与太阳的平均距离为3600万英里(5800万千米),约0.4个天文单位,一个天文单位(简称AU)则为地球到太阳的距离。在这个距离上,太阳发出的光线要航行3.2分钟才能到达水星。

 

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水星与地球的大小比较,水星位于图中的左侧

 

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地球、水星、木星与太阳的距离,1个天文单位约等于1.5亿千米。

轨道与旋转

水星很奇怪,鸡蛋形的轨道使其最接近太阳时距离太阳仅有2900万英里(4700万千米),在最远离太阳的位置上与太阳相距4300万英里(7000万千米)。水星每88个地球日绕行太阳公转一周,它每秒航行接近29英里(47千米),比任意行星都要快。

水星围绕着它的轴线缓慢自转,每59个地球日完成一次旋转。但是当水星在其公转椭圆轨道运行最快的位置上(最靠近太阳的位置),每一次自转并不伴随着像在其他行星上那样的日出日落。在行星表面的一些地方,太阳短暂地升起,倒退下落然后再次升起;同样的在水星表面的其他地方的日落时分,太阳短暂落下,然后倒退再上升,最后再次落下。水星的太阳日(一次完整的日出日落循环)等于176个地球日,超过两个水星年。

水星的自转轴与其围绕太阳公转轨道平面的倾角仅为2°,这意味着水星几乎是完美直立地围绕太阳公转,不会像其他行星一样经历四季变换。

 

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水星轨道 (黄色)。日期参考2006年。

构造与形成

水星大约诞生于450亿年前,引力拉扯着旋转的气体与尘埃形成了这个最靠近太阳的小行星。与它的小伙伴类地行星一样,水星有着一个中心内核,一个岩石状的地幔和一个坚固地壳。

儿童友好型的水星

水星是我们太阳系内最小的行星,比月球稍大,虽然是最靠近太阳的行星,但实际上它不是最热的行星,金星比它温度更高。

与金星、地球、火星一样,水星也是岩石行星的一员,它有着坚固的地表,与月球一样环形山遍布,它还拥有稀薄的大气层,但它没有卫星,它喜欢让一切都简单一点。

与地球相比,水星自转缓慢,经过59个地球日它才完成一次自转,所以它的一天十分漫长。但水星的一年要更快些,因为它是最靠近太阳的行星,仅需88个地球日就可以完成一次公转了。

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结构

水星是继地球之后的密度第二高的行星,它拥有一个半径约1289英里(2074千米)的巨大的金属内核,约占这个星球半径的85%,有证据表明,水星内核一部分已融化或者为液体状态。

水星的外壳与地球相当(称为地幔和地壳),仅有400千米(250英里)的厚度。

 

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水星内部的构造:

1.地壳:厚度在100–300公里

2.地幔:厚度约600公里

3.核心:半径约1,800公里

表面

水星的表面与月球相似,彗星和流星体撞击形成的环形山形成道道伤疤。水星的环形山和地貌根据已逝世的著名艺术家、音乐家或者作者命名,包括儿童作家苏斯博士、舞蹈先锋阿尔文•艾利。

每一个大型撞击盆地,包括卡洛里盆地(直径960英里或1550千米)和拉赫玛尼诺夫盆地(直径190英里或者306千米)是由太阳系历史早期小行星撞击形成的。即使是较大区域的平滑地形,也存在着悬崖,一些悬崖长达几百英里,高耸1英里,火星几十亿年来内部的冷却与缩小使得这些悬崖不断运动。

用人类肉眼观测,水星表面大部分呈现出灰褐色,光亮的条纹被称为火山口射线,是由于小行星和彗星撞击表面形成的。撞击在地面挖出一个巨大的洞,大量能量释放,巨大冲击也粉碎了大量岩石,一些粉碎的物质被抛掷到环形山的远处再降落表面形成这些射线。好的粉碎的岩石颗粒比块状岩石反射性更强,所以射线看起来更光亮些。空间环境——尘埃影响和太阳风颗粒使得这些射线随着时间的推移而变得暗淡。

水星表面的温度十分极端,极热或极冷。白天水星表面温度可达到800华氏度(430摄氏度),因为没有大气层保持温度,夜晚时刻其表面温度可低至-290华氏度(-180摄氏度)。

水星北极和南极的环形山低处可能存在冰态水,但只存在永久阴影区,即使这个行星阳光照耀区域温度极高,这里也足够寒冷来保持水的冰态。

 

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水星的卡洛里盆地是在太阳系内最大的撞击特征之一

大气层

水星拥有一个由被撞击流星体和太阳风带离表面的粒子形成的外逸层,而不是大气层。水星的外逸层主要是由氧气、钠、氢气、氦气和钾构成。

潜在生命

水星的环境不适合我们已知的生命生存,它的温度与太阳射线赋予这个行星最可能因为环境太过极端而难以使有机体适应的特性。

卫星

水星没有卫星

磁层

水星的偶极磁场在这个行星的赤道抵消,虽然水星的磁场强度仅有地球的1%,但它与太阳风磁场相互作用,有时候能创造出强烈的磁飓风使快速炙热的太阳风等离子体成漏斗状俯冲行星表面。当离子冲击行星表面,它们带起带中性荷电的原子形成一个圈升入高空。

 

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图表显示出水星磁场的相对强度。

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