为什么星星会眨眼(为什么星星会眨眼睛解释)

夜晚,星星眨着“眼睛”,像指引你的明灯,星星为什么会眨眼呢?

要回答这个问题,先了解一下星星到底都是什么。先说数量最多的恒星,它们跟太阳同属一类,一闪一闪亮晶晶;另一些较为稳定的是太阳系的行星、卫星;还有少量一团团、一簇簇的是星云、星团和星系;当然还有可遇而不可求的彗星、流星;再有就是人造天体了。它们在星空中散发着光芒,构成了繁星闪烁的壮美夜空。

像太阳这样自身会发光的恒星由炽热气体组成,内部温度高达1000万摄氏度。物质在这样的高温下发生反应(核聚变反应),产生高温和大量能量,这些能量以辐射的方式由内传到外,从恒星表面发射至宇宙中,使它们长期闪闪发光。

 

藏文科普 | 星星发光为哪般?星星为何会“眨眼睛”?
 

靠反射发光的行星

有些星星自身不会发光,却能借助他人之力反而更亮,这就是诸如木星一类的行星,由于其内部温度远低于恒星,不能发生核聚变反应,也就无法释放出巨大能量,更不能自行发光。我们能看到行星的光亮(卫星也是如此)是因为它们反射了太阳的光,另外就是还沾了离地球距离近的光,所以,看起来比恒星们都亮。

而彗星,比如哈雷彗星,拖着长长的尾巴,却是因为它在经过太阳系时彗尾被熔化而发出的光(和流星相似)。

 

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彗尾因熔化而发光

星星最爱“眨眼睛”

由此可见,星星发光是由不同原因引起的。可是,为什么发光的星星还“一闪一闪”的呢?

其实,星星本身并不会闪烁。它们一闪一闪首先是因为大气的折射。大气隔在地球与星星之间,当人们在地面看星星时,目光要穿过覆盖着地球的大气。而当星星的光通过不稳定的冷的和热的大气层,射到地球上时,大气层以不同的形式折射着星光,形成了星星会“眨眼”的假象。

另外,空气中不同区域含有的水蒸气、灰尘等杂质含量不同且温度不均匀,大气层也就不均匀。当星光通过大气层时,就会受到大气的密度和厚薄影响。而大气又不是绝对的透明,它的透明度会根据密度的不同而产生变化。所以,我们就会看到星星好像在闪动的样子。

因此,调皮的是大气,不是星星。

 

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哈勃望远镜拍摄的恒星(图片来源/NASA)

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