什么是宦官(古代的宦官是什么意思)

所谓“宦官”,顾名思义,是中国古代专供皇帝、君主及其家族役使的官员,现在我们一般称之为“太监”。其实,在先秦和西汉之前,宦官并非全都是“阉人”(被阉割后失去性能力的人),比如说我们比较熟悉的宦官嫪毐(lào ǎi),他不但是秦始皇母亲赵姬的情人,还被封为长信侯,权势地位一度炙手可热。

 

历史上总共有三次宦官时代,东汉和唐朝,最后一次时间超过两百年
 

东汉时期,朝廷正式出台了规定——只有“阉人”才能担任宦官,而且他们最初只是负责宫廷杂事,不能参与国家政务。虽然当时的宦官地位并不高,但他们有和皇室朝夕相处的机会,一旦能够顺利博得皇帝的信任,那便极可能化身为“皇权”的代言人,宦官之所以能够在某些特定的历史时期专权也由此而来。

据历史学家归纳总结发现,中国历史上一共有三次宦官专权时代。

 

历史上总共有三次宦官时代,东汉和唐朝,最后一次时间超过两百年
 

一、第一次宦官时代

东汉汉和帝时期,宦官郑众曾帮助汉和帝扳倒了掌权的外戚——窦宪家族,郑众也因功被封为鄛(cháo)乡侯,此后汉和帝还经常和其讨论处理国家大事,所以有一句话叫做“宦官用权,自郑众开始。”

虽然后来的汉安帝和汉顺帝也都曾利用宦官来制衡外戚,但真正意义上让宦官掌握权柄开始“第一次宦官时代”的,是汉桓帝刘志在位的时候。当时已经做了13年的傀儡皇帝的汉桓帝为了夺回权力,不惜与自己亲近的五位宦官歃血为盟谋划政变,最终顺利除掉了专权的外戚——梁冀家族。

 

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汉桓帝亲政后的第一件事,便是将帮助自己的那五位宦官同日封侯,大权从此落入宦官手中。到了汉灵帝时期,宦官专权更加喧嚣日上,以张让为首的“十常侍”完全掌握了朝政,昏庸的汉灵帝甚至对外宣称“张常侍是我父,赵常侍是我母”,以至于后来的外戚大将军何进等人想要诛灭宦官集团,最终却被宦官们用计反杀。

后来,得知何进被杀的消息后,其“小弟”袁绍率军进宫将所有宦官诛杀殆尽,这才正式宣告“第一次宦官时代”的结束。

 

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二、第二次宦官时代

唐朝“安史之乱”爆发后,宦官李辅国等人劝说太子李亨脱离唐玄宗自立为皇帝,是为唐肃宗。不久,李辅国因为定策之功,被唐肃宗封为“元帅府行军司马”,开启了宦官掌握军权的时代。唐肃宗去世后,李辅国又因为拥立唐代宗有功被尊为“尚父”,并被加封为“司空兼中书令”。

从安史之乱开始,到后来的宦官掌握神策军(唐朝中后期禁军)随意废立皇帝,再到唐昭宗时尽诛宦官结束,“第二次宦官时代”一共持续了149年之久。

 

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三、第三次宦官时代

毋庸置疑,“第三次宦官时代”所处的朝代是我们最为熟悉,时间也离我们最近的明朝。

明英宗朱祁镇在位时,极其宠信宦官王振,不但称之为“先生”,还让朝廷内公卿大臣称之为“翁父”,使得宦官权势达到了一个历史新高峰,王振也因此被称为“明朝第一代专权宦官”。

 

历史上总共有三次宦官时代,东汉和唐朝,最后一次时间超过两百年
 

王振此人不但勾结内外官僚作威作福,在京城大兴土木建造豪华府第,还曾一手导演了著名的“土木堡之变”,差点就让明朝灭亡了。

从王振开始,明朝陆续涌现出了汪直、刘瑾、魏忠贤等一位又一位权势熏天的宦官,其中魏忠贤还被称为“九千九百岁”,他活着的时候排除异己,专断国政,以致人们“只知有忠贤,而不知有皇上”,宦官专权如此亘古未见。

 

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“第三次宦官时代”随着明朝的灭亡而结束,足足持续了209年之久,其历史影响力之大,以至于当前很多影视剧中的宦官形象大多源自明朝。

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