天地会总舵主并非陈近南,而是另有他人

“为人不识陈近南,便称英雄也枉然”,受武侠小说和影视剧的影响,天地会总舵主陈近南的威名,响彻大江南北。笔者是80后,在我们一群小伙伴的眼中,陈近南就是偶像。然而,真实的历史,并非如此。

 

真实的“天地会”大案:乾隆皇帝亲自督办,总舵主其实不是陈近南
 

电影中的陈近南

1786年,乾隆五十一年。

这一年,已经75岁的乾隆皇帝,接到了一份奏折。这份奏折来自福建陆路提督任承恩,他奏请乾隆批准,想亲自带兵前往台湾,镇压不久前发生的民变。乾隆看完就怒了,大笔一挥批示:“岂有两提督往办一匪类之理?若不诚是巧诈,若诚是至愚!”

原来,在此之前,浙闽总督已经调动福建水师提督黄仕简率领3000兵马去平乱了。乾隆早就听说,这个带头作乱的林爽文,本来就是个农民而已。你想想,一群老百姓作乱,朝廷居然要派两名提督亲自镇压,太丢人了吧?

不过,任承恩还是去了,水陆两名提督坐镇,竟然没有平叛成功。这下更没面子了,乾隆一怒之下,把两个提督都抓了起来,等候问斩(后来都降职留用了)。没办法,陕甘总督福康安亲自率领数万大军渡海,总算是平定了叛乱。

但这个胜利并没有让乾隆感到放心,因为在平叛过程中,多名被俘叛乱首领的供状里,牵出了一个名叫“天地会”的神秘组织。这是乾隆第一次听到天地会,而根据供状,这个组织竟然已经秘密发展了二十多年。

清廷是明令禁止秘密结社的,连“异姓结拜兄弟”这种事,都成了重罪,抓住直接砍了。现在居然冒出一个神秘的天地会,乾隆皇帝的心情,可想而知了。

乾隆很生气,命令两广总督立刻查办。

 

真实的“天地会”大案:乾隆皇帝亲自督办,总舵主其实不是陈近南
 

乾隆皇帝

原来,根据台湾民变首领的供述,天地会起源于广东,“是有个姓洪的和尚,叫洪二房和一个姓朱的起的。”两广总督根据这个线索,立刻派人严查,没想到,很快就在嘉应州海阳县,找到了洪和尚和那个姓朱的人。

不会这么容易吧?确实,经过审讯,这两人根本不知道什么天地会,他们只是姓洪姓朱,巧合而已。不过,也不能这么容易就放了,两个倒霉的家伙,最终被发配到伊犁为奴。

乾隆五十二年,两广总督孙士毅奏报,在福建抓住了许阿协、赖阿思、林阿俊、洪李桃、朱洪德等多名天地会成员。次年一月,浙闽总督李侍尧又奏报,在福建漳浦抓获了一批天地会成员,其首领张妈求供述,天地会在漳州已经流传了很久,入会者非常多。

此时,福康安也奏报,在台湾抓住了重要人犯严烟,他就是把天地会传入台湾的人,也是福建人。严烟供述:“在广东起会的是万和尚,俗名涂喜。如今在那里,实不知道。”更重要的是,严烟认识三名天地会高层人物,赵明德、陈丕和陈彪,陈彪就是带他入会的人。这三名高层从广东惠州到漳州府秘密收纳会众,住在一个叫张破狗脸的人家中。

乾隆决定,要把天地会彻底剿灭,尤其要抓到“总舵主”。可能有人要问了,天地会的创始人不是“少林五祖”吗?总舵主不是陈近南吗?其实不是,大多数学者并不认同“五祖”创立天地会的说法,真实的陈近南是明末抗清名将,和天地会毫无关系,早在康熙十九年就病逝于台湾了。

我们抛开武侠小说的影响,继续探究真实的天地会吧。在乾隆皇帝的督办之下,案情进展十分迅速,张破狗脸被抓了。(大家不用怀疑“张破狗脸”这个名字的真实性,在目前存留的史料中,就是这么称呼这个人的。)

张破狗脸被抓后,立刻就招供了。

 

真实的“天地会”大案:乾隆皇帝亲自督办,总舵主其实不是陈近南
 

清末福建乡村

按照张破狗脸的说法,天地会“高层”赵明德、陈丕、陈栋三人,在他家打牌。闲聊之时,这三人就劝张破狗脸也拜师入会,他就答应了。广东巡抚按照供状,很快又抓获了福建漳浦县的陈丕。

这个陈丕也很快招供,不仅供出了同会的陈彪和赵明德,还承认自己的师父名叫提喜和尚,住在平和县。把一系列供状综合起来,乾隆皇帝终于理清了天地会的情况:林爽文等天地会成员在台湾叛乱,是严烟带他们入会的。带严烟加入天地会的,是陈彪。陈彪的师父,是提喜和尚——提喜和尚有没有师父,这些人就说不清了。

所以,目前可以认定的天地会“总舵主”,极有可能是提喜和尚。乾隆立刻命令福康安负责此案,抓捕提喜和尚。福康安确实很厉害,很快就抓获了陈彪和僧人行义。行义供述,自己是提喜和尚的儿子,父亲在乾隆四十四年就去世了。

乾隆不放心,专门让人找到了提喜和尚的坟墓,开棺查验,里面确实有骸骨,这才确信天地会的首犯早就死了。其实,这个提喜和尚俗名郑开,僧名提喜,又名涂喜,又号洪二和尚,所谓的“万和尚”,说的也是他(漳浦土话中,“万”和“洪”同音)。

通过清廷的相关奏折和档案可以得知,提喜出生于福建漳州,一开始就在自己村子里的寺庙出家,后来到高溪观音亭为僧。到乾隆二十六年,提喜和尚秘密联络人员,以结拜兄弟的方式,在观音亭创立组织,取“人以天地为本”之义,命名为“天地会”。他的首批弟子,就有陈彪、赵明德、陈丕、张破狗脸等人。

提喜和尚创造了“三指诀”:大指指天,小指指地,直伸中指按于心口。在外面只要亮出这个暗号,会内之人就知道是自己人,会相互照顾。

就这样,提喜以及他的徒弟,四处招纳会员,在二十多年时间里,秘密发展,成员众多。不过,天地会这些年间,只闹出了零星的小事,根本没有受到地方官府的重视。要不是这次台湾林爽文叛乱声势浩大,估计清廷还不知道这个组织呢。

那么问题来了,天地会到底是干嘛的?

 

真实的“天地会”大案:乾隆皇帝亲自督办,总舵主其实不是陈近南
 

晚清街头修鞋摊

在武侠小说中,天地会成员武功高强,一直努力“反清复明”。但实际上,根据清廷查获此案的相关资料,可以肯定地说,天地会成员基本都是手无寸铁的普通人,和武功高强完全沾不上边。

而且,福建官府抓获天地会成员,完全没有遇到反抗。这些人被抓之后,老老实实招供,从没有“反清复明”的想法。天地会的主要成员,都是农民、佣工、小差役、小商贩、算命人和乞丐。他们,都是社会底层的人。

既然这样,加入天地会有什么用?情况是这样的,乾隆初年开始,人口大规模增长,闽粤一带商品经济发展迅速。这期间,大量的农民因为无地少地,沦为“游民”。他们在村镇集市、水陆码头游荡,寻找挣钱吃饭的机会。人口越多,竞争压力越大,吃不饱饭的人也就越多。

于是,生活在底层的人们,只能抱团取暖。平时各自生活,遇到困难互相帮助,这是秘密结社最吸引人的地方。说白了,加入了天地会之后,谁遇到了困难,其他人都要尽力帮助。

举个例子,天地会成员许阿协,广东饶平人,以前常到附近的城镇贩卖酒曲。乾隆五十一年十月初八,他到平和县买酒曲,半路被人抢走了银两。许阿协十分伤心,赖阿边于是偷偷告诉他,只要加入了天地会,不仅以后会平安无事,这次被抢走的银两也能要回来。许阿协毫不犹豫地答应了,入会之后,赖阿边真把银两要了回来。

赖阿恩的儿子在福建漳州唱戏,他有一次去探望儿子,半路被人抢走了包袱。虽然里面只有几件衣服,但赖阿恩很穷,十分伤心。漳州戏馆一个叫梁阿步的人知道后,就让赖阿恩加入天地会,这样就能找回包袱。果然,赖阿恩入会之后,迅速找回了那几件衣服。梁阿步还告诉他,以后遇到劫匪,亮出天地会的“三指诀”,就安全了。

就这么,天地会成员越来越多,不仅是流离失所的农民和小商贩,也包括打劫偷盗的匪徒,大家抱团生存而已。

那么,天地会到底有没有“反清复明”的口号?

 

真实的“天地会”大案:乾隆皇帝亲自督办,总舵主其实不是陈近南
 

晚清灾民

一开始真没有,大家只是老老实实过日子而已。但是后来,清廷开始严厉打击天地会,到了嘉庆以后,备受打击的天地会,逐渐出现了“反清复明”的口号。但是,天地会的组织比较分散,后来又演化出了其他多种组织,口号和目标不完全相同。

到了清末,清廷腐败无能,老百姓的生存更加困难,天地会及其衍生组织也开始迅速发展。此时,清廷的腐败已经激起民愤,提出“反清复明”等口号,更容易获得老百姓的支持。鸦片战争后,他们又积极参加武装起义,辛亥革命时大力支持革命党人,真正成了“反清复明”的中坚力量之一。

当然,这些事情本文就不再细说了。总之,最早的天地会,其实就是底层百姓的“互助组织”,基本没有什么战斗力,也不会对清廷产生巨大的威胁。随着民国武侠小说的兴起,天地会才开始走向“传奇”,演绎出了大量精彩的武侠故事。

这篇文章的目的,就是告诉大家一个真实的、初期的天地会形象。不过,目前关于天地会起源的说法众多,本文仅为个人意见,欢迎批评指正。

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