为什么要吃腊八粥(吃腊八粥是为了纪念谁)

腊八节,顾名思义是腊月初八,从很小的时候我们就耳濡目染——在腊八节这一天,我们的习俗是要喝腊八粥的。

腊八粥,又叫“七宝五味粥”,也被人们称为“佛粥”。其实,喝腊八粥的这个习俗,最初来源于佛教。

因为传说中,阴历腊月初八这一天,刚刚好是释迦牟尼成佛之日,佛祖的信徒们为了纪念他曾经所经受的苦难,特在这一天吃杂拌粥来作为纪念。这种杂拌粥,就是用谷米、果实等食材杂拌而成,也就是我们今天所食“腊八粥”的滥觞。

为什么要吃腊八粥(吃腊八粥是为了纪念谁)

于是,“每到腊月初八,就吃杂拌粥”就变成了约定俗成的规矩。这个说法一开始在古印度流传,随着佛教传入中原,这种习俗也跟着迁移过来。随着佛教的兴盛,四海八方的佛寺广建,一到每年的腊月初八这一天,各寺院都会用谷米等食材做成粥,或自己食用,或随缘发放,赠送给来拜佛的信徒们。

南宋吴自牧在《梦粱录》中记载:“此月八日,寺院谓之腊八。大刹等寺,俱设五味粥,名曰腊八粥。”

各寺庙送粥,几乎达到一种盛况。“高堂会食罗千夫,撞钟击鼓喧朝哺。”这是宋朝诗人苏轼在《游灵隐寺,得来诗,复用前韵》中所记载,可见作为寺庙“龙头”的灵隐寺,在宋朝时就已经把“腊八节”过得有模有样了。

同样的,也是在宋朝,每逢腊八节就喝腊八粥的习俗,在民间流传开来。

为什么要吃腊八粥(吃腊八粥是为了纪念谁)

除了各地常见的寺庙“施粥”之外,“腊八粥”也飞进寻常百姓家。腊月初八这天,家家户户都会熬粥,这也象征着新的一年快要来临,去除寒气,等着过一个好年。值得一提的是,宋朝不只是腊八这天才会熬粥、喝粥,在腊月二十五日还有“人口粥”,可以祭祀食神,也有避瘟疫之意。所以,“腊八节”在宋朝形成就很自然了。

此外,人们热衷于过“腊八节”,也离不开他们对新年的期待。在古代,“腊月”有被视为一年之伊始的经历。正如司马迁《史记》所记载:“腊明日‘发阳气,故曰初岁’”。因为古人讲究阴阳调和,有的“腊明日”,是引发阳气的时候,所以称为一年的开始。

除了腊八节要喝“腊八粥”的习俗之外,随着岁月的变迁,“腊八节”也被赋予多元的涵义。比如,腊八节也是“慈善日”的象征。

据《天津府志》记载的“兼饲贫”,还有清朝乾隆年间《延庆县志》中“僧人作粥施舍穷人,于他处同”,都和兴起最早的宋朝寺庙赠粥,有差不多的意思。哪怕是底层饥寒交迫的穷人,到了腊八这一天,也能有免费的粥喝,以此迎接新的一年。

为什么要吃腊八粥(吃腊八粥是为了纪念谁)

当然,除了上述的来源之外,“腊八粥”和“腊八节”也被赋予了多重的传说故事和文化色彩。不管来源如何,过腊八节喝“腊八粥”这一习俗,已然成为我们铭刻在记忆深处的文化特色。

现如今,每逢腊八节,很多工作单位也会给员工们发放腊八粥一袋,可以回家自己煮着吃,热气氤氲间,满是数不清的温暖与情谊。

寒冬腊月,一份热腾腾的腊八粥,带来的可不只是节日的欢喜,更是过日子和烟火气的温暖与热情。

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