“养活80亿人”是什么概念?

11月15日,地球人口正式步入“80亿时代”。而从70亿增长到80亿,人类只用了11年零半个月。

而根据联合国数据显示,目前亚洲是人口最多的洲,其中东亚和东南亚有23亿人口,约占全球人口29%,中亚和南亚有21亿人口,约占全球人口26%。

“养活80亿人”是什么概念?

并且中国和印度又各超过14亿,占据了以上两个区域中人口的大多数。同时联合国还推测,印度最早将于2023年超过中国,成为第一人口大国,并在2050年达到约16.7亿。

面对增长如此迅猛的人类,正如联合国人口基金执行主任所言,这是“人类重大的里程碑”,见证着人类预期寿命延长、孕产妇和儿童死亡率下降之成就。但仅仅只是这样吗?

对地球来说,80亿人是否过于拥挤了?世界人口突破80亿意味着什么?

“养活80亿人”是什么概念?

回顾人类的兴衰,其实就是人口的变动史。咱们智人这一物种,自大约30万年前出现以来,就迅速扩张到了地球的各个角落。

更如蝗虫过境一般,仅凭10000左右的人口,就几乎灭绝了几乎所有大型食草动物,进而膨胀到几十万。

但好景不长,在75000年前,印度尼西亚苏门答腊岛西北的多巴超级火山突然苏醒。其连续爆发了7天,释放的能量达1200亿吨 TNT当量,相当于人类巅峰核储备当量的6倍。

共产生火山灰9.5万亿公斤,仅仅3天时间,便覆盖了半个地球。亚洲一片巨大的区域,更是被覆盖了一层3到10厘米厚的火山灰。

而且火山灰不仅阻塞了水源,还像水泥一样粘在植被上。并立马使全球平均温度下降了6℃,北部甚至降低了15℃,持续时间长达6年之久。使得人类种群数量低至2000,而这就是咱们所有人的祖先。

紧接着到了15000~10000年前,农业的出现又开始使人口数量大幅增加,达到500万左右并缓慢增长。而直到19世纪早期,第一次工业革命的逐渐结束,人类才突破10亿大关。

但现如今,地球上的人口数量却已经超过了80亿人。而到了2080年,这一数字将达到约104亿的峰值,并保持到2100年。

而对于如此迅猛的人口增长,我们根本没有先例可循,更无从得知这样下去的结果是好是坏。不过可以确定的是,对人口膨胀的担忧古来有之。

在公元前17世纪的美索不达米亚神话故事中就有记载,“自神创造人类还未过1200年,人类已扩张土地,成倍繁衍……”“众神对人类制造的所有噪音和骚动感到恼怒,因此决定释放一些灾害来不断降低人类的数量。”

此外,古希腊哲学家柏拉图也主张国家应该严格控制人口,还表示理想的城市人口不应超过5040人。但显然柏拉图的观点并不符合大众的利益,因此在随后的1500年里,全球人口增加了两倍多。那么地球究竟能养活多少人?

根据联合国数据显示,全世界可从事农业生产的土地面积,占地球陆地总面积的10%,约为42亿公顷,是目前世界所有农地面积的三倍左右。

如果在环境不出问题的情况下,把这些土地全都利用上,应该可以喂饱370亿人。但考虑到分配不均,且人类还有其他需求,所以这个数字需打些折扣。

不过总得来说,这么多人吃饱是没有问题,重点在于如何保证发展经济的同时,避免环境恶化,进而威胁到人类的生存。因此另有数据显示,如果按照现在人类掏空自然的速度,养活80亿人需要相当1.75个地球才行。

上图:迅速消失的亚马逊雨林

但妙语相信随着科学的进步,人类总会处理好环境问题,实现永续的科学发展,避免走向末路。那么既然饿不死,80亿人口对于世界意味着什么?

显然,人口数量的增加是有利经济发展的。即一个国家人口越多,生产的商品或提供的服务就越多,国民的消费也就越多,所以人口增长是经济增长最好的催化剂。

因此以上这种观点也导致很多人认为,许多发达国家人口密度很高,这在某种程度上是这些国家富有的原因。而这些发达国家却要求发展中国家放缓人口增长,很可能是另一种形式的打压。

总而言之,关于人口过剩的担忧,自数千年前就没有停过,但人类的数量却一直在突破无数先贤估算出的极限。

而且人口的增长总是与生产力水平相契合,因此如果真的养不起了,数量自然也就不涨了。所以地球抗不抗得住,还真不用咱们考虑。真正需要关心的是,避免环境恶化到不可逆转的地步,从而导致人口锐减!

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